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Palais-Longchamp-Marseille

Le Palais Longchamp

Le palais Longchamp est un monument situé boulevard du Jardin-Zoologique dans le 4e arrondissement de Marseille (non loin du Vieux-Port de Marseille et du Panier).L'eau jaillit en cascade du château d'eau en formant une magnifique fontaine avec pour motif central un char tiré par quatre taureaux de Camargue, sur lequel a pris place la statue d'une femme représentant la Durance, escortée de deux autres allégories représentant la vigne et le blé. L'eau, après avoir ruisselé sur des rocailles, s'écoule dans un premier bassin puis, après un passage souterrain, dans un deuxième bassin orné de petites fontaines en bronze.Le Muséum d'histoire naturelle et le musée des Beaux-Arts sont deux monuments symétriques par rapport à l'axe général du palais Longchamp, de même ordonnance mais avec des motifs de décoration propres à chacun d'eux.

Au centre de chacune des façades donnant sur la fontaine, un avant-corps permet de placer une entrée au niveau du premier palier du grand escalier et, au-dessus, une deuxième entrée accessible par la colonnade.
En arrière de cet ensemble se trouve le Jardin zoologique qui a gardé ce nom bien qu'il n'y ait plus d'animaux.
L'idée d'installer un jardin zoologique sur le Plateau Longchamp germe dès l'aménagement des jardins en 1854 mais ce n'est qu'en 1856 que le zoo est construit. Ce dernier occupe une surface de 5 hectares après qu'il s'est rapidement révélé trop petit ce qui a amené la municipalité à agrandir le jardin au delà de l'actuel boulevard Cassini. Le zoo était ainsi séparé en deux parties reliées entre elles par un petit pont enjambant le boulevard. Les collections d'animaux semblent importantes dès les débuts du zoo (près de 2000 oiseaux de 1250 espèces différentes sans compter des dizaines d'espèces de mammifères et probablement quelques reptiles ce qui représentait alors 2450 animaux au total)9. Montricher a relié le passage du plateau au zoo par un escalier qui sera doublé quelques années plus tard. Cet escalier est placé le long d'une cascade crée par Montricher et qui rappelle le rôle de château d'eau du Palais Longchamp tout en servant de lieu de vie à plusieurs espèces d'oiseaux d'eau comme des canards et des flamants roses. Les cages visibles actuellement dans le jardin datent probablement de 1899. Plusieurs sont toujours visibles comme la cage des ours, celle des loups, plusieurs volières, les cages des fauves etc. On trouve également des bâtiments construits pour servir d'abris aux animaux. Ces bâtiments avaient un style propre au pays d'origine de l'animal. Ainsi on peut toujours observer le bâtiment de la girafe et celui de l'éléphant et d'autres petites constructions ayant servis d'abris à des cervidés et des antilopes. Parmi les principales espèces présentées dès les débuts du zoo en 1856 et jusqu'à la fermeture de celui-ci en 1987: