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La Résidence du Vieux Port

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Château d'If

Le château d’if est implanté dans l’archipel du Frioul. Cet ilot des côtes de Marseille, dont les remparts du château recouvrent entièrement la surface, constitue une des premières fortifications royales de Marseille. Le château d’if est fondé sur la demande de François Ier qui avait pour objectif de créer un poste stratégique afin de défendre la ville, fut achevé en 1531. Il s’inscrit dans un projet qui avait pour but de surveiller les côtes provençales.

D’un point de vue architectural, le château est carré, il possède 3 tours et il est composé sur trois niveaux. Ses tours dominent les remparts destinés à le défendre en cas d’agressions d’un éventuel ennemi.

Avec le temps, cette forteresse devient rapidement un château-prison. Elle a toujours pour objectif de défendre la ville d’attaque maritime mais désormais elle sert également de geôle. Au début les premiers prisonniers sont des marins pêcheurs et puis très vite les détenus sont devenus des opposants au roi.

La période de la fin du Second empire conduit le roi a enfermer des protestants et des républicains. Les cellules d’un état déplorable se négocient si l’on a les moyens pour s’en procurer une plus propre.

L’ile peut être fier d’avoir inspiré de nombreux écrits dont l’œuvre d’Alexandre Dumas, qui à travers son personnage du Comte de Monte-Cristo, a considérablement participé à la réputation du château d’if. Malgré son succès, il ne faut pas oublier que ce château a été une prison et un calvaire pour nombreux de prisonniers pendant plus de 400 ans.

Finalement il est utilisé comme phare pour guider les marins jusqu’en 1950 avant d’être définitivement utilisé en un lieu de tourisme. Il est facilement accessible grâce à de fréquentes navettes maritimes le reliant au Vieux-Port.