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La Résidence du Vieux Port

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Basilique Notre-Dame de la Garde

La basilique Notre-Dame de la Garde est une basilique mineure de l'Église catholique romaine fondée sur les hauteurs de la ville  et situé à moins de deux kilomètres du Vieux-Port de Marseille. Dominant la ville de Marseille, cette basilique a été crée par un architecte protestant, Henri Espérandieu. Le bâtiment, construit sur un style romano-byzantin a été achevé le 5 juin 1864.

A l’origine, ce bâtiment remplace une chapelle édifié au XIIIème siècle par un prêtre marseillais. Les croyants de cette chapelle lui témoignaient dévotion et lui rendaient souvent hommage (donations).

A l’aube du XVème siècle, victorieux de la bataille de Marignan, François 1er se rends avec sa famille à la chapelle. Sa visite lui faire prendre conscience que la ville de Marseille est mal défendue. Il participe à l’évolution de la chapelle en faisant réaliser des fortifications triangulaires destinées à entourer la chapelle. Il améliore ainsi les capacités défensives de la ville. Ces travaux prennent fin en 1536.

Marqué auparavant par la fermeture de la chapelle pour en faire une prison pour les princes pendant la période révolutionnaire, il faut attendre le XIXème siècle pour assister à une renaissance du sanctuaire. L’édifice va connaître un agrandissement de la chapelle, un don d’une nouvelle statue d’argent et la reconstruction du clocher.

Mais c’est réellement Monseigneur de Mazenod qui va mettre en œuvre un projet permettant d’établir une grande basilique sur les fondations de la chapelle.

L’emploie de matériaux très divers lors de la réalisation de l’édifice ont donné de couleurs vives du bâtiment à travers l’utilisation du calcaire de Calissane, pierre de Florence, or, mosaïques. L’éclairage de l’église supérieure est assuré par de grandes baies qui laissent généreusement pénétrer la lumière, mettant en valeur un ouvrage d’une grande valeur architecturale. La décoration est somptueuse, et nombreuses sont les coupoles décorées de mosaïques sur fond doré. Parmi d’innombrables éléments remarquables, une immense statue de la Vierge sculptée par Lequesne trône notamment au sein de l’édifice, intégralement réalisée en bronze et feuilles d’or.

De nos jours, de grands travaux ont été réalisé afin de restaurer la basilique Notre-Dame de la Garde qui s’était dégradé avec le temps. La basilique Notre-Dame de la Garde demeure l’emblème de Marseille.
Ces grands travaux s'inscrivent dans une campagne de rénovation que connaît la ville de Marseille depuis des années comme le quartier de la Canebière.